La gran ciudad

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Decía un personaje de una obra de Goethe:

Quien ha visto esas ciudades grandes y limpias, no descansará hasta arreglar la suya propia, por pequeña que sea.

Pero eso es suponiendo que te sientas apegado a tu ciudad; si no, te desentiendes, aunque añores esos museos, esas librerías de viejo, y esas otras grandes, y esas otras especializadas, esas calles amplias, esa luz, esos edificios modernos, ese aire de ciudad de verdad (y no de pueblo, o de ciudad provinciana, que es como un pueblo grande), esas fachadas de buen gusto, ese caminar por calles nunca vistas, ese tráfico que es como un rio caudaloso y con vida propia, esa casi inmensidad … Hasta se añora el vuelo sostenido de las palomas descendiendo, con las alas abiertas o medio abiertas, planeando, o aterrizando, maniobrando con rapidez y elegancia por las amplias calles, con sólo mover o abrir un poco un ala, como una clase práctica de aerodinámica, yendo con increíble habilidad y no menos increíble belleza desde los árboles o los edificios hasta la acera. Es que eso no es posible en calles provincianas, nunca lo he visto.

Pero dejemos que sean los sabios quienes hablen por nosotros:

En el corazón del siglo XIX conoce París el provinciano Ernesto Renan. ¿Qué recordará, ya maduro, del París visto al llegar? Que él nos lo diga: “Desde una pequeña ciudad, la más oscura de la provincia más perdida, fui lanzado, sin preparación, al medio parisiense más vivaz. El mundo me fue revelado: mi ser se desdobló, y el gascón se alzó sobre el bretón… Había vivido hasta entonces en un hipogeo, iluminado por lámparas humeantes; ahora el sol y la luz me iban a ser mostrados… Al día siguiente salí hacia París; el 7 vi cosas tan nuevas para mí como si hubiese sido lanzado bruscamente a Francia desde Tahití o desde Tombuctú.”

Pedro Laín Entralgo. La generación del noventa y ocho. Capítulo IV.

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